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Les mémoires authentiques de Vidocq

Les mémoires authentiques de Vidocq
Archipoche 319 pages
1 critique de lecteur

Avis de Octave : "Un fils de boulanger qui sait se sortir du pétrin"

Le film L'Empereur de Paris, qui raconte la vie de Vidocq, est sorti le 19 décembre 2018 (voir la bande annonce ici https://www.youtube.com/watch?time_continue=3&v=3bN3fXPEPDI). Ce n’est pas la première production cinématographique, depuis 1909, qui s’inspire de certains aspects de la biographie de ce personnage et Claude Brasseur, dans les années 1970,  dans la série fortement romancée Les Nouvelles Aventures de Vidocq avait largement mis en lumière ce destin particulier.    

Ce n’est qu’en 1829 que paraissent les mémoires de Vidocq qui reçoivent son imprimatur, elles sont coécrites avec Froment (ex-chef de brigade du cabinet particulier du préfet) sous le titre d’Histoire de Vidocq, chef de la Sûreté. C’est ce contenu, seulement réédité en 1950, qui est présenté ici. Toutefois en 1828 étaient parus des souvenirs de Vidocq ; c'était une publication, par rapport à l'original, largement tronquée pour certains passages et bien enrichie avec certains écrits en particulier sous la plume de L’Héritier de l’Ain (connu ainsi, il s’appelait en fait Louis-François L’Héritier).

Les aventures complexes du texte de Vidocq nous sont contées dans la préface par Roger Martin, qui assure également la rédaction de nombreuses notes. Outre que de découvrir nombre de motsappartenant à l’argot de l’époque, ce sont des approches historiques que l’on trouve là dans ces explications. Ainsi page 78 apprend-on que la savatte, boxe française, fut codifiée en 1825 et qu’une manufacture d’armes existait à Maubeuge. L’explication page 231, autour de cette dernière ville, permet de comprendre que "chandelle de Maubeuge" servait entre autre à désigner un fusil. Des chansons de malfaiteurs sont même traduites en totalité, car il nous est difficile de comprendre par exemple (page 189) ceci : « Railles, griviers et cognes, nous ont pour la cigogne, trétous marrons paumés ».     

Eugène-François Vidocq, a vu le jour le 24 juillet 1775 à Arras et est décédé le 11 mai 1857 à Paris. On apprend que Vidocq combattit à Valmy. Moins de deux ans après cette bataille, Marie-Anne-Louise Chevalier lui a fait croire qu'elle est enceinte pour le contraindre au mariage, le couple tient une épicerie à Arras, mais Vidocq ne voyant pas arrivé le bébé annoncé et pensant qu’il est cocu, quitte sa jeune épouse.  C’est sous le Directoire qu’il va mener une vie d’escroc et se retrouver au bagne de Brest puis à celui de Toulon, tentant plusieurs évasions. Entre 1800 et 1809, il est en cavale, résidant quelques temps à Auxerre (autour des pafes 140). Bien qu’il soit vraisemblablement un peu mythomane, cette période où alimente largement sa propre légende, est rapportée de manière captivante.

En quelles circonstances passe-t-il au service de la police ? Cela est à découvrir. Il fait montre là des qualités d'excellent  physionomiste et d'habileté à se déguiser. En 1814, il enquête sur les bijoux qu’un joailler parisien a caché à Livry, pour échapper à un pillage des cosaques. Une de fois de plus, il se travestit pour confondre le coupable qui a caché la précieuse cassette dans les bois de Vaujours. Vidocq expose ainsi assez largement plusieurs enquêtes qu’il a menées. On est parfois avec un récit assez proche  de celui qui se trouverait dans un roman passionnant aux mille rebondissements et pourquoi bouder notre plaisir de lecteur.

Le récit se clôt au début des années 1820. Sous Charles X, notre personnage connaît sa disgrâce. C’est au début du règne de Louis-Philippe (avec qui il a d’ailleurs une certaine ressemblance de visage) que Vidocq monte la première agence française de détectives privés.   

Pour tous publics Aucune illustration

Octave

Note globale :

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